ВВС США планируют модернизировать все 1018 истребителей F-16 Fighting Falcon, а также 175 из 249 истребителей F-15C/D Eagle. Об этом сообщает издание Air Force Times со ссылкой на проект бюджета на 2014 финансовый год.

В ходе модернизации срок службы фюзеляжа самолетов продлят на восемь-десять лет. Кроме того, ВВС обновят бортовую радиоэлектронику самолетов. Это позволит использовать устаревающие F-16 и F-15 до тех пор, пока истребители пятого поколения F-35A Lightning II не будут полностью приняты на вооружение, а истребители F-22 Raptor не получат новое вооружение.

В рамках грядущего финансового года ВВС США также планируют докупить 19 истребителей F-35A, таким образом общее количество самолетов этого типа в распоряжении Пентагона увеличится до 30 единиц.

В общей сложности США планируют купить около 2,4 тысячи истребителей F-35, из которых большая часть достанется ВВС для замены истребителей F-16 и F-15. Покупка самолетов обойдется, предположительно, в 382 миллиарда долларов. С учетом обслуживания в ближайшие 50 лет американцы потратят на F-35 полтора триллиона долларов. Оперативной готовности, как ожидается, самолеты достигнут к 2016 году.