Президент Туркменистана Гурбангулы Бердымухамедов победил в одном из заездов на скачках, состоявшихся 28 апреля в честь Дня туркменского скакуна. Крупный выигрыш в $11 млн он намерен передать на развитие коневодческой отрасли.

Глава государства участвовал в так называемом «забеге наставников», по условиям которог возраст наездников не должен быть меньше 30 лет. Длина дистанции составила один километр. Всего в заезде значились семь скакунов, чьи владельцы внесли самые крупные денежные взносы за участие в скачках. После того, как коней вывели на беговые дорожки, судейская коллегия объявила, что к ней обратился глава государства, пожелавший участвовать в забеге в качестве наездника, и что его просьба была удовлетворена.
Бердымухамедов выступал под третьим номером на своем ахалтекинце Беркарар (Могучий).
Он прибыл к финишу первым с результатом в одну минуту и 21,2 секунды. Его ближайший соперник прошел дистанцию за минуту и 21,9 секунды.
Общий призовой фонд забега составил более 13 миллионов долларов. 85% от этой суммы установлено за первое место, 10% — за второе и 5% — за третье. Таким образом, глава государства за свою победу получил более 11 миллионов долларов. Бердымухамедов заявил, что передаст эти деньги на развитие коневодческой отрасли.
День туркменского скакуна отмечается в республике ежегодно в последнее воскресенье апреля. В рамках подготовки к празднику ранее в Туркмении была введена практика принудительного посещения ипподромов: госучреждения в обязательном порядке направляли туда своих сотрудников, чтобы те наблюдали за скачками.
Интерес к коневодству проявляет лично президент Бердымухамедов. Он, в частности, является автором книги Ахалтекинец — наша гордость и слава. В 2010 году в Ашхабаде была учреждена международная ассоциация ахалтекинского коневодства, которую возглавил туркменский лидер. В 2011 году Бердымухамедов учредил ежегодный конкурс красоты среди лошадей.
Тотализатор на скачках в Туркмении начал действовать с осени 2011 года.
Отметим, в качестве еще одного широкого жеста Бердымухамедов в июле минувшего года подарил автомобиль Cadillac Escalade хлеборобам Лебапского велаята (области).