Игорь Арамович Тер‑Ованесян родился 19 мая 1938 года в Киеве, Украинская ССР (ныне Украина). Его отец Арам Аветисович Тер‑Ованесян был заслуженным мастером спорта СССР, рекордсменом страны в метании диска, доктором педагогических наук, профессором. Мать Валентина Ивановна Ильинская окончила Институт физкультуры, серьезно занималась волейболом и теннисом.

После начала Великой Отечественной войны в 1941 году семья была эвакуирована в Бухару, где от тифа умерла мама. В 1948 году семья перебралась в Москву, в 1953 году переехала во Львов.

Игорь Тер‑Ованесян с детства занимался различными видами спорта. В 1954 году он начал обучение в детско‑юношеской спортивной школе № 2 по легкой атлетике города Львова под руководством тренера Александра Мазоха.
В 1954 году Игорь Тер‑Ованесян установил свой первый рекорд СССР — среди юношей по прыжкам в длину, в 1956 году — первый из 11 всесоюзных рекордов — 7 метров 74 сантиметра. В 1956 году Тер‑Ованесян поступил во Львовский институт физической культуры. Именно здесь он начал организованно заниматься легкой атлетикой под руководством тренера Вадима Запоражанова. В 1957 году Тер‑Ованесян стал чемпионом СССР в прыжках в длину. В 1958 году легкоатлет стал сильнейшим прыгуном Европы, выиграв чемпионат континента в Стокгольме.

В 1960 году Тер‑Ованесян принял участие в Олимпийских Играх в Риме, где завоевал бронзовую награду. В 1962 году первым из советских спортсменов установил рекорд мира (8 метров, 31 сантиметр) и стал двукратным чемпионом Европы.

Зимой 1963 года трое советских легкоатлетов — Валерий Брумель, Валерий Булычев и Игорь Тер‑Ованесян — впервые приняли участие в серии зимних стартов в США, в том числе и в открытом чемпионате Соединенных Штатов Америки.

В 1964 году Тер‑Ованесян стал двукратным призером Олимпийских игр, завоевав вторую олимпийскую бронзовую медаль на Играх в Токио. В 1968 году вновь принял участие в Олимпийских играх, однако на этот раз не смог выиграть ни одной медали. Не удалось спортсмену побороться за олимпийские награды и на Играх в Мюнхене в 1972 году. В том же году Тер‑Ованесян принял решение завершить спортивную карьеру.

С 1972 года по 1976 год Игорь Тер‑Ованесян занимал должность заместителя главного тренера Управления легкой атлетики Спорткомитета СССР, затем работал старшим тренером по прыжкам в длину профсоюзной школы высшего спортивного мастерства (1976‑1978), был старшим тренером по прыжкам в длину сборной команды СССР.

С 1983 по 1989 год Игорь Тер‑Ованесян был главным тренером сборной СССР по легкой атлетике.
В 1989‑1992 годах возглавлял Федерацию легкой атлетики СССР. С 1993 года по 2000 год работал заместителем председателя Комитета РФ по физической культуре, спорту и туризму. С 1991 года принимал активное участие в работе Международной федерации легкой атлетики в качестве члена ее Совета. В 2000 году возглавил общероссийский фонд «Спорт против наркотиков», в 2001 году стал председателем Главного тренерского совета сборных команд Спорткомитета России.
В 2008 году Игорь Тер‑Ованесян был избран на пост вице‑президента Всероссийской федерации легкой атлетики (ВФЛА).

Всего за годы спортивной карьеры Игорь Тер‑Ованесян выступил на пяти Олимпиадах, пяти чемпионатах Европы (три золотые медали — 1958, 1962, 1969), 15 раз становился чемпионом СССР в прыжках в длину, эстафете 4х100 метров и пять раз — призером первенства страны в прыжках в длину, эстафете 4х100 метров и десятиборье. Он установил два рекорда мира, шесть рекордов Европы и одиннадцать рекордов СССР. 27 лет спортсмен непрерывно владел рекордом СССР. Даже после того, как великий легкоатлет покинул сектор, последний из его рекордов продержался еще 12 лет.

Игорь Тер‑Ованесян — заслуженный мастер спорта СССР, заслуженный тренер СССР, заслуженный работник физической культуры Российской Федерации, кавалер ордена «Знак Почета».
Кандидат педагогических наук, профессор. Опубликовал несколько научных монографий и книг.
Женат, есть трое детей: сын Игорь (1963) и дочери Карина (1967) и Яна (1982).

Материал подготовлен на основе информации РИА Новости и открытых источников