АФИНЫ, 2 июн — РИА Новости. Патриарх Московский и всея Руси Кирилл передал в дар строящемуся для многочисленной русскоязычной общины греческому храму «Панагия Сумела» ковчег с частицами мощей преподобного Серафима Саровского — одного из самых почитаемых православными верующими святых.

В муниципалитете Ахарнэ в северной части Афин, где строится храм в честь иконы Божией Матери «Панагия Сумела», проживают несколько тысяч русскоязычных понтийских греков, эмигрировавших из стран бывшего Советского Союза в 90-х годах XX века, а также эмигранты из России и других стран присутствия Русской православной церкви.

«Мне очень хотелось, чтобы эти мощи были у вас, здесь, среди людей, которым нужна духовная сила, чтобы сохранить и укрепить свою веру, чтобы сделать свою жизнь и жизнь своих детей еще более благополучной», — сказал патриарх Кирилл, отметив, что эти мощи для храма хотел передать еще ныне покойный патриарх Алексий II.

Как сообщил журналистам настоятель храма протоиерей Григорий Пигалов, на площади перед строящимся храмом и на прилегающих улицах собралось более 10 тысяч человек. Многие держали в руках флажки с инициалами патриарха Кирилла, воздушные шары, приветственные плакаты на русском и греческом языках.

В 2002 году Священный Синод Элладской Церкви благословил начало строительства соборного храма в честь иконы Божией Матери «Панагия Сумела» (написанной, согласно преданию, апостолом Лукой) в районе Ахарнэ, в северной части Афин.

В 2003 году началось возведение храма на выделенном мэрией участке земли, с 2006 года — регулярные богослужения в нижнем храме.