Накануне встречи Путина и Обамы на саммите G8 в Северной Ирландии в американском сенате разыграли антироссийский спектакль. Мероприятие, организованное сенатским комитетом по международным отношениям, было вроде бы призвано проинформировать сенаторов о ситуации с правами человека в России. Мне довелось присутствовать на этих слушаниях, и я убедился, что там никто и не пытался искать правду.  Это была постановка от начала до конца, срежиссированная так, чтобы выставить Россию и президента Путина в самом мрачном свете.

Сенат собрал нескольких экспертов, чтобы представить доклад о правах человека в России. Там были ряд американских политологов, известных негативным отношением к России, а также Борис Немцов. Перед началом выступлений несколько сенаторов выразили желание развивать конструктивные отношения между США и РФ. Но следом обрушили на Россию привычные голословные обвинения.

Сенатор Рон Джонсон заявил, что она движется вспять и становится «все более авторитарной, коррумпированной и враждебной к своим соседям». При этом привел в пример «русскую агрессию против Грузии и оккупацию ее территории», несмотря на то, что комиссия Евросоюза признала агрессором Грузию.

Сенатор Крис Мэрфи провел параллель со сталинской «большой чисткой». И поведал, что в то время «житель России имел в 20 раз больше шансов быть оправданным, чем сейчас по тем же обвинениям». Мэрфи — сенатор от моего штата Коннектикут. Я несколько раз говорил с ним о России, он вовсе не эксперт по этой стране. Комично, что он вылез со столь невразумительной математикой. 

Уильям ДАНКЕРЛИ

Сенатор Барбара Боксер ополчилась на «систематическое подавление международно признанных базовых свобод» с тех пор, как Путин снова стал президентом. «Он даже музыкантов бросил в тюрьму!», — воскликнула она, очевидно имея в виду непотребную выходку группы Pussy Riot.

Общее впечатление: именно негативное отношение сенаторов к России и Путину заставляет их выступать со столь преувеличенными обвинениями. Это может быть прямым следствием очернительских кампаний в прессе, развернутых в последние 12 лет Борисом Березовским и другими недругами Путина. Их целью было создать образ Путина-деспота. В результате отношения между двумя странами — в штопоре.

Навязывание этого образа мешает Обаме проводить более конструктивный курс в отношении России. Некоторые эксперты полагают, что драматичное изменение политики Обамы по Сирии вызвано давлением со стороны конгресса. И если бы не личная дипломатия Обамы и Путина, это давление могло привести к тому, что саммит «Большой восьмерки» окончился бы провалом. 

Мне известно, что сейчас готовится двусторонняя инициатива, которую я целиком поддерживаю. Суть ее в том, чтобы рассеять американские мифы о России и российские — об Америке, используя современные средства коммуникации.  Президенты Путин и Обама должны скорее выступить с этой инициативой, пока ситуация не пошла вразнос. Это стало бы большим подспорьем для обеих стран.

 

American Senate Gives Obama Pretex for Opposing Russia

By William Dunkerley

On the eve of the Putin-Obama meeting in Northern Ireland, the American Senate staged an anti-Russian spectacle. The event was supposedly convened to inform senators about human rights issues in Russia. It was organized within the Senate Foreign Relations Committee. But what I saw at the hearing was not an earnest search for the truth. It was a choreographed show to cast Russia and president Putin in the worst possible light.

Was this a pressure tactic on Obama by his Congress? Is it related to Obama's sudden turnaround to favor arming rebels in Syria?

The Senate summoned a panel of experts to present testimony on human rights in Russia. They were Stephen Sestanovich, Ariel Cohen, Frank Jannuzi, Leon Aron, all well-known American-based sources of negative, counterfactual commentaries on Russia, and Boris Nemtsov.

Before the panelists spoke, several senators expressed a desire for a constructive relationship between the United States and Russia. But then they went on to indict Russia with negative allegations lacking a factual basis.

Senator Ron Johnson accused Russia of backsliding and «becoming more authoritarian, corrupt, and hostile to its neighbors.» He cited «Russia's invasion and continued occupation of Georgia,» despite the European Union's finding that Georgia had been the aggressor.

Senator Chris Murphy alluded to Stalin's «Great Purge,» an apparent attempt at scare mongering. He said during that time «a Russian was 20 times more likely to be exonerated than he is today under similar charges.» Murphy is from Connecticut, my home state. I've talked to him a couple of times about Russia. He is not a Russia expert. It's quizzical he came up with such an obscure statistic. It seems likely someone with an ulterior motive brought it to his attention in a deliberate attempt at mischaracterization.

Senator Barbara Boxer railed against «a systematic crackdown on internationally recognized basic freedoms» since Putin's return as president. «He's even put musicians in jail,» she exclaimed in a nameless reference to the Pussy Riot gang of obscene exhibitionists.

The overall impression is that the senators' negative views of Russia and Putin are greater than the sum of their exaggerated allegations. That can be traced directly to the negative media campaigns waged for over 12 years by the late Boris Berezovsky and other Putin enemies. They've aimed to give Putin a despotic image. As a result, relations between the countries are on a downward spiraling trajectory.

The prevalence of that image limits Obama's ability to pursue a more reasonable course regarding Russia. Some experts attribute Obama's dramatic policy change on Syria to pressure from Congress. In the end, had it not been for the personal diplomacy of Obama and Putin, this pressure could have led to a disastrous summit outcome.

There are prominent members of Congress such as Senator John McCain who actively oppose greater engagement and cooperation with Russia. McCain claims, «Moscow and Washington do not share common interests or values.» The very negative image of Putin created by Berezovsky works to support that dangerous position and promotes confrontation.

But, Putin has allowed political enemies to define him internationally. He's not successfully dealt with his image problem. It is time that he start.

I'm familiar with and support a new bilateral initiative soon to be proposed. It aims to dispel American myths about Russia and Russian myths about America, using sophisticated communication techniques. Both presidents Putin and Obama should quickly embrace this initiative before things get worse. That would be a big help to both countries.

William Dunkerley is a media business analyst and consultant who works extensively in Russia and other post-communist countries. He is a senior fellow at the American University in Moscow.