МОСКВА, 24 июн — РИА Новости. Российская ракета-носитель «Союз СТ-B» будет запущена в понедельник вечером с космодрома Куру во Французской Гвиане с четырьмя спутниками O3b Networks, предназначенными для обеспечения недорогого доступа в интернет, сообщил РИА Новости представитель компании Arianespace.

«Запуск российского «Союза» назначен на 24 июня в 22.53 мск из Гвианского космического центра (ГКЦ) в Южной Америке», — сказал он.

По словам представителя Arianespace, спутники O3b Networks построены компанией Thales Alenia Space и будут выведены на орбиту высотой 8,063 тысячи километров. Спутники будут работать в диапазоне частот Ka и станут частью орбитальной группировки O3b Networks, которая обеспечит высокоскоростной и дешевый доступ в интернет. Еще четыре спутника O3b для группировки O3b Networks будут выведены на орбиту в конце года, а последующие четыре — в 2014 году.

Предстоящий запуск «Союза» станет пятым с космодрома Куру. Первый в истории старт российской ракеты с космодрома за пределами бывшего СССР состоялся 22 октября 2011 года, когда «Союз СТ-б» был запущен с европейского космодрома Куру во Французской Гвиане. Ранее «Союзы» могли запускаться только с двух космодромов — российского Плесецка и с Байконура в Казахстане.

Для запусков с Куру ракету пришлось модифицировать. Новая версия «Союз-СТ» — это вариант трехступенчатой ракеты-носителя «Союз-2» с разгонным блоком «Фрегат», адаптированной к условиям повышенной жары и влажности. Кроме того, на борт ракеты-носителя установлена аппаратура, дающая возможность выключать двигатели ракеты с Земли: в случае необходимости оператор сможет прервать полет ракеты. Дополнительно ракета оснащена радарными ответчиками, которые позволят контролировать ее положение во время полета.

Для запуска «Союзов» из Гвианы российские специалисты создали 52-метровую мобильную башню обслуживания, которая позволяет готовить ракету и спутник в вертикальном положении, а также защищает ракету от вредного влияния влажного тропического климата.