МОСКВА, 25 июн — РИА Новости. Число известных астрономам астероидов и комет, сближающихся с Землей, достигло 10 тысяч — «юбилейный» астероид 2013 MZ5 поперечником около 300 метров был обнаружен 18 июня телескопом Pan-STARRS-1, сообщает Лаборатория реактивного движения НАСА.

«Обнаружение 10 тысяч сближающихся с Землей объектов — важный рубеж. Но предстоит найти еще в 10 раз больше, прежде чем мы можем быть уверены, что не пропустим ни одного, способного столкнуться с Землей и нанести существенный вред ее жителям», — пояснил Линдли Джонсон (Lindley Johnson), директор подразделения НАСА, занимающегося исследованием сближающихся с Землей объектов.

Сближающиеся с Землей объекты (NEO — Near-Earth objects) — это астероиды и кометы, которые могут подойти к Земле ближе, чем на 45 миллионов километров. Самый большой из них — (1036) Ганимед, размером 41 километр в поперечнике. Среди 10 тысяч найденных объектов приблизительно 10% больше 1 километра. Падение астероида такого размера не приведет к гибели цивилизации, но вызовет разрушения глобального масштаба, а число жертв может достичь одного миллиарда человек. Ни один из километровых объектов не опасен для Земли, но, по оценкам специалистов НАСА, еще несколько дюжин остались не выявленными.

Астрономы предполагают, что с Землей могут сближаться около 15 тысяч объектов размером около 140 метров и более миллиона размером 30 метров. Сейчас специалисты НАСА нашли около 30% 140-метровых объектов и менее 1% 30-метровых.

Из 10 тысяч 1397 считаются потенциально опасными для Земли, это не означает, что они обязательно упадут на Землю, хотя такая вероятность есть. Ежегодно астрономы находят около тысячи сближающихся с Землей объектов. Для их поиска НАСА запустило программу Grand Challenge («Грандиозный вызов»), в рамках которой планирует объединить усилия государственных ведомств, частных компаний и энтузиастов.