«Девочка или мальчик», «дата рождения», «рост», «вес», «цвет глаз», «цвет волос» — это все ставки, которые принимают сейчас букмекерские конторы Великобритании на главное в стране событие предстоящего июля: рождение ребенка новых кумиров нации — принца Уильяма и Кейт Миддлтон. Можно поставить даже на то, каким образом дитя появится на свет — естественным путем или с помощью кесарева сечения. Самые популярные ставки: пол — девочка, дата — 13 июля (так предсказали врачи), имя — Александра, волосы — каштановые. И все это не из желания заработать на королевской семье, это проявление искренней любви англичан к паре, без которой сегодня невозможно представить современную Англию.

Без преувеличения можно сказать, что своим появлением Кейт просто спасла гибнувшую британскую монархию. Проблема современных королевских домов не в том, что их кто-то собирается свергнуть. Все куда прозаичнее: к своей практической бесполезности они стремительно добавляют еще и неинтересность публике (ну а как? попробуй-ка поконкурируй с Леди Гагой!). И, как следствие, в конце концов общество снимает своих королей с казенного довольствия. А без должного финансирования любой монарх будет вынужден забыть о своей голубой крови и ради хлеба насущного переквалифицироваться в управдомы.

Фото: Rex Features.

В начале нынешнего века британский королевский дом, окончательно оскучнев после гибели принцессы Дианы, уверенно катился в чопорное болото. Конечно, королева Елизавета II — благодатная тема для обсуждения, но она на троне уже 60 лет! За это время успеет выдохнуться даже страна, где диалог «Прекрасная погода, не правда ли?» — «Да, сэр!» считается оживленным. Все перевернул университетский роман принца Уильяма, позволивший поверить, что Золушкам есть место и в современном мире.

С приходом Кейт Миддлтон, как немного грубовато, но зато точно выразились английские газетчики, «у британской монархии появилось человеческое лицо». И это была абсолютная правда: очаровательная улыбка Кейт разом искупила вечно постные лица всех остальных обитателей Букингемского дворца.

Принц на белом коне — обычное дело для игры в поло.
Фото: Splash News.

— Я никогда даже не мечтала о том, чтобы стать принцессой, — признавалась много позже в одном из своих редких интервью девочка, добравшаяся от богом забытой деревушки в графстве Бейкшир до титула герцогини Кембриджской. — Я мечтала стать летчиком.

Конечно, современной Золушке было бы хорошо родиться в семье лесника, но и дочери авиадиспетчера и стюардессы до королевского престола далеко, как до неба. Ничего выдающегося в детстве Миддлтон не было: обычная школа, затем частный колледж, занятия в театральном кружке, команда по хоккею на траве. Одним словом, таких девушек в Англии хоть пруд пруди.

Увы, Чарльз и Диана были не слишком счастливы вместе, к счастью, у их сына Уильяма все совсем по-другому.
Фото: MCPIX/East News.

Сказочная часть истории началась, когда во время учебы в университете Кейт приняла участие в благотворительном показе мод. Считается, что именно в тот момент, когда она вышла на подиум в полупрозрачном наряде, на нее и обратил внимание принц Уиль­ям, который тоже числился студентом университета Сент-Эндрюса. Кстати, ставшее знаменитым платье девять лет спустя было продано на аукционе в Лондоне за 78 тысяч фунтов стерлингов.

Правда, первые фотографии Кейт и Уильяма в прессе появились лишь через три года после модного дефиле: в 2005 году, когда девушка окончила университет и начала работать в компании своих родителей, занимающейся доставкой товаров для праздников. А ждать официального объявления о помолвке подогреваемой слухами публике пришлось и того дольше — лишь 16 ноября 2010 года Уильям и Кейт заявили, что намерены пожениться, а через неделю назвали и дату бракосочетания.

Так, по мнению неутомимых британских ученых, могут выглядеть дети Кейт и Уильяма.
Фото: East News.

29 апреля 2011 года — особенный момент не только для англичан, но и для всего мира. День свадьбы принца был объявлен в Великобритании государственным праздником. По стране прошло более 5000 уличных празднеств, миллион человек выстроились вдоль маршрута молодых от Вестминстерского аббатства до Букингемского дворца. Церемонию венчания и все, что ей предшествовало, демонстрировали в прямом эфире, и только в Великобритании ее смотрели вживую более 26 миллионов зрителей. А во всем мире — более 500 миллионов!

Погулять на свадьбе пригласили 1900 человек, среди которых были, само собой, члены королевской семьи и все британские знаменитости — от Роуэна Аткинсона и Элтона Джона до Дэвида и Виктории Бэкхем. Обошлись торжества в 40 миллионов фунтов, а Кейт после венчания был присвоен королевой титул герцогини Кембриджской.

Молодожены охотно принимают участие в самых неожиданных мероприятиях.
Фото: Photoshot/East News.

Кейт, которая и в статусе невесты была сверхпопулярна, в новом качестве очаровала всех. Только за первый год своего замужества она собрала титулы от «самой стильной знаменитости» и «бьюти-иконы» до «самой вкусно пахнущей звезды». Вряд ли кто-то действительно обнюхивал, сравнивая при этом, скажем, Дженнифер Лопес, Джессику Альбу и Пенелопу Крус, но почему не сделать приятное приятной девушке?

Уникальность всеобщего восхищения новоявленной принцессой проявилась наиболее ярко, когда славящиеся своей зубастостью английские таблоиды все как один отказались публиковать фото обнаженной Кейт. Папарацци, снявшему переодевающую купальник принцессу, пришлось продавать фотографии французскому журналу Closer, в итоге и опубликовавшему на свою голову скандальные снимки. Теперь издателей таскают по судам британские адвокаты.

Засахаренных молодоженов британцы охотно поедают.
Фото: Rex Features.

Не пошатнули реноме Кейт даже неожиданно попавшие в печать откровения ее дяди, за солидный гонорар поведавшего журналистам, как его племянница когда-то тайно встречалась в его особняке с принцем Уильямом и даже ночевала с ним в отдельной комнате. Дяде было отказано от дома, а публика рассудила, что дело молодое, да еще и прошлое.

Когда же в конце прошлого года приталенные платья Кейт сменила на более бесформенные балахоны, публика с оживлением заговорила, что, похоже, в королевском доме намечается прибавление. А популярность самой принцессы взлетела до небес.

Хоккей на траве считается женским видом спорта. теперь еще и королевским…
Фото: East News.

— Мы рады официально сообщить вам, что у принца Уильяма и герцогини Кейт будет наследник, — сказал под Рождество пресс-секретарь пары, и Англия сошла с ума. Ведь подобного у них не было с момента рождения младшего брата Уильяма — принца Гарри, которому скоро тридцать.

Весь остров разом заполонили слюнявчики, соски, детские коляски и стульчики — все, что имеет отношение к младенцам! — с изображением высочайшей пары или самой Кейт. Но главная интрига состоит, конечно, в том, кто именно родится у звездной пары — девочка или мальчик. Этот вопрос за последние месяцы будущей маме задавали миллион раз, и каждый раз она аккуратно уклонялась от ответа. В телешоу на полном серьезе обсуждали форму живота Кейт, делая из этого выводы о поле ребенка.

Кейт — Уильяму: «Ну что, дорогой, может, здесь картошку посадим?»
Фото: GF/bauergriffinonline.com/East News.

Дошло до того, что во время посещения в честь Дня святого Патрика полка ирландских гвардейцев, чьим командиром является принц Уильям, бравые гвардейцы, позабыв о дисциплине, собрались вокруг принцессы и принялись расспрашивать ее, кто же будет.

— Мы не выясняли пол ребенка, — в очередной раз ответила Кейт, но однажды и она проговорилась.

Во время общения с людьми при посещении больницы в Шотландии одна женщина подарила ей игрушку для будущего ребенка.

— Спасибо, она очень подойдет моей… — начала герцогиня.

— Вы хотели сказать — дочери?  — переспросила женщина.

— Нет-нет, мы этого не знаем, — поспешила поправиться Кейт, но слово не воробей.

Интерес британцев к полу ребенка вовсе не праздный. Ведь по существовавшим прежде законам только мальчик мог стать наследником короны. А если родится девочка, то ей такое счастье не светит. Точнее, не светило, пока в дело не вмешалась королева.

Создатели фильма про Гарри Поттера дали королевской чете поиграть с палочками.
Фото: Getty Images.

Прабабушка будущего новорожденного поспешила сделать ребенку подарок. Елизавета II переписала действовавший более ста лет закон. Еще в начале XX века ее дедушка Георг V постановил, что на трон может претендовать только мальчик, девочке же придется довольствоваться лишь титулом леди. 31 декабря королева подписала указ, уравнивающий в правах оба пола.

Правда, даже и у такого умилительного указа нашлись противники. Два крючкотвора — профессора Женевьева и Патрик Тейллон, эксперты по конституционному праву из канадского Квебека — подали иск в высший суд. Канада формально входит в Содружество наций и находится под протекторатом английской королевы. И профессора считают, что канадское правительство нарушило конституцию, согласившись с указом, не получив при этом одобрения каждой из десяти провинций страны. Поэтому будущая девочка не должна иметь прав на престол. Есть же на свете неприятные люди!

13 июня Кейт побывала на последнем до родов торжественном мероприятии: спустила на воду круизный лайнер, названный ее именем. И ушла в официальный декретный отпуск. Англия замерла в ожидании.

Любовь к животным — обязательная черта настоящей леди.

КОМУ МОНЕТКУ?

Британские чеканщики изувечили принцессу

Чтобы навсегда увековечить память о свадьбе Уильяма и Кейт, королевский монетный двор решил отчеканить по этому поводу монету и порадовал нумизматов изделием весом в целый килограмм. Золотой 10-сантиметровый кругляш под названием Royal Wedding Alderney Gold Kilo имеет номинальную стоимость 1000 фунтов стерлингов, но купить его можно лишь за 40 000 фунтов. Всего было выпущено 40 монет, моментально разошедшихся по нумизматам.

Вот только вместо радости авторы монеты вызвали у жителей Англии разочарование. Кейт и Уильям в их исполнении, мягко говоря, далеки от оригинала. У принцессы пухлые губы и огромные щеки, а у принца на голове откуда-то взялась пышная шевелюра. После рождения ребенка монетный двор планирует исправить ситуацию, выпустив в честь этого события еще одну монету, но уже больше внимания уделив портретному сходству.

 

Кэтрин МИДДЛТОН

Родилась 9.01.1982

Место рождения: Англия, Рединг

Титул: герцогиня Кембриджская

Цвет глаз: карий

Цвет волос: шатенка