МОСКВА, 28 июн — РИА Новости. Ракета Pegasus XL с новым солнечным телескопом IRIS успешно запущена с «воздушного старта» над Тихим океаном, трансляция запуска идет на сайте НАСА.

Самолет-носитель L-1011 Stargazer («Звездочет») вылетел с авиабазы Ванденберг в Калифорнии в точку запуска ракеты в 05.30 мск. Pegasus XL выведет IRIS на орбиту примерно через 10 минут после запуска, после чего аппарат должен будет раскрыть солнечные батареи. На данный момент это последний из запланированных полетов крылатой ракеты, поскольку пока в графике НАСА больше нет миссий этого класса.

IRIS относится к категории малых космических аппаратов — он весит всего 200 килограммов и несет лишь один научный прибор — ультрафиолетовый телескоп с зеркалом диаметром 20 сантиметров и спектрограф, объединенные в один комплекс. Однако этот прибор позволит ученым разглядеть на Солнце образования размером лишь 240 километров, при том что лучшие телескопы обеспечивают разрешение не лучше 900 километров.

Такое высокое разрешение позволит ученым разрешить одну из загадок Солнца — причины аномального нагрева солнечной короны, а также в деталях исследовать процессы в переходном регионе между фотосферой и короной, в частности, перенос энергии в этой зоне.