Президент РФ Владимир Путин 20 декабря ответил на вопросы журналистов в ходе «большой» пресс-конференции. На мероприятие было аккредитовано около тысячи российских и порядка 200 иностранных журналистов.

Впервые в прямом эфире пресс-конференции был использован анализатор речи, который показывал наиболее часто употребляемые слова, эмоциональный фон выступления, соотношение затрагиваемых тем и упомянутых географических названий.

За первые два срока на посту главы государства Путин провел семь «больших» встреч с прессой. На пресс-конференции, которые проходили в Круглом зале 14-го корпуса Кремля и транслировались в прямом эфире, собирались свыше тысячи федеральных, региональных и иностранных журналистов. С каждым годом количество аккредитованных журналистов, заданных ими вопросов и длительность пресс-конференции увеличивались.

Первую большую пресс-конференцию Путин провел в июле 2001 года, накануне саммита «Большой восьмерки». Тогда в общении с президентом приняли участие около 400 журналистов и было задано 22 вопроса. А в 2008 году на пресс-конференцию были аккредитованы 1364 человека. Тогда Путин ответил на 106 вопросов, заданных 80 журналистами.

В 2008 году был также установлен рекорд по длительности общения — 4 часа 40 минут. Для сравнения, в 2003 году пресс-конференция длилась 2 часа 40 минут, в 2004 году — 3 часа 2 минуты, а в 2007 году — 3 часа 32 минуты.