Президент Венесуэлы Николас Мадуро назначил новым министром обороны женщину — адмирала Кармен Мелендес, передает агентство Reuters. Церемония назначения нового главы военного ведомства прошла в Музее революции в Каракасе, где покоится саркофаг с телом Уго Чавеса.

«Здесь, в месте, где покоятся останки команданте, я назову имя нового командующего нашими Вооруженными силами, — сказал Н.Мадуро в прямом эфире, транслируемом всеми телеканалами страны. — Впервые в истории страны министром обороны станет женщина: это Мелендес, солдат отечества».

51-летняя Кармен Тереса Мелендес Ривас вступила в ряды вооруженных сил в 1979г., когда женщинам впервые было разрешено служить в армии. Помимо военного образования, она имеет ученую степень в области экономики.

Звание адмирала К.Мелендес получила в годы правления У.Чавеса. Она была одной из близких соратниц покойного президента, занимала различные должности в Вооруженных силах Венесуэлы. В октябре 2013г. У.Чавес предоставил ей широкие полномочия на инспектирование государственных органов при расследовании заявлений о случаях коррупции и неэффективности государственных служб.

К.Мелендес сменит на посту министра Диего Молеро, который встал во главе Вооруженных сил в октябре 2012г.