Швейцарская компания Pilatus поставила Ботсване пять новых учебных самолетов PC-7 Mk.II, сообщает Flightglobal. Церемония передачи самолетов состоялась 8 февраля 2013 года, а формальная передача PC-7 заказчику для испытаний ─ четырьмя месяцами ранее. Новые учебные самолеты заменили в составе ВВС Ботсваны устаревшие PC-7.

Свои первые учебные самолеты PC-7 Ботсвана получила в начале 1990-х годов. В общей сложности стране были поставлены семь таких самолетов, из которых за время службы один был потерян. За почти 20 лет службы ботсванские PC-7 налетали 28 тысяч часов, выполнив более 70 тысяч посадок. Сразу после получения OC-7 Mk.II устаревшие самолеты были списаны.

Министерство обороны Ботсваны приобрело пять учебных самолетов PC-7 Mk.II в апреле 2011 года. Сумма сделки составила около 45 миллионов долларов. В рамках контракта помимо самих самолетов Ботсвана также должна была получить запчасти, оборудование обслуживания и наземные тренажеры.

PC-7 Mk.II способен развивать скорость в 420 километров в час и совершать полеты на расстояние до 2,6 тысячи километров. В базовой конфигурации, самолет имеет шесть точек подвески для различного вооружения, однако Ботсване была поставлена версия самолета, не способная нести какие-либо боеприпасы. Ботсванские ВВС будут использовать PC-7 Mk.II для подготовки пилотов истребителей F-5.